A True Picture of Black Skin

«All technology arises out of specific social circumstances. In our time, as in previous generations, cameras and the mechanical tools of photography have rarely made it easy to photograph black skin.

The dynamic range of film emulsions, for example‚ was generally calibrated for white skin and had limited sensitivity to brown, red, or yellow skin tones. Light meters had similar limitations, with a tendency to underexpose dark skin.

And for many years, beginning in the mid-1940s, the smaller film-developing units manufactured by Kodak came with Shirley cards, so named after the white model who was featured on them and whose whiteness was marked on the cards as “normal.”

Some of these instruments improved with time. In the age of digital photography, for instance, Shirley cards are hardly used anymore. But even now, there are reminders that photographic technology is neither value-free nor ethnically neutral. In 2009 the face-recognition technology on HP webcams had difficulty recognizing black faces, suggesting, again, that the process of calibration had favored lighter skin.»

Teju Cole, A True Picture of Black Skin – in Known and Strange Things, Page 146.

Zao, I Leave You In Peace

In the void I hear the whispers of long dead stars
tell tales of order through disarray
They say behind the veil of chaos lies peace

Possession triggers change
into tangible signs to see
Barren of the fruit to bear,
they’re all strangers to me

I wish them peace
Respectfully

Zao, I Leave You In Peace.

God is Love

«Through the incursion of the intensively infinite agency of the trinitarian God, creatures are called into existence toward love.

This evocation is not simply “from” a future point in time, but is the all-conditioning embrace of the eternal God whos active presence creates the asymmetric experience of temporality, God’s agency calls creatures out of nothing in(to) love.

If God is essentially the omnipotent love of the trinitarian life, then we may think causality and God together without collapsing into the problems of conditioned and spuriously “infinite” god, who is defined as the “cause” of an “effect”.

[…]

If divine power is divine love and vice versa, then the eternal life of the trinitarian God is a mutual sharing of truly infinite power, and divine agency is the mutually shared love of the three persons of the Trinity.

There was no time when God was not causing, so long as we interpret this eternal causing in terms of mutual love. This shared love is the power of the trinitarian persons in their relational unity. The conditions for the plurality of differentiated creatures, for the emergence of personal finite agents, and for their being called into fellowship with(in) divine love, originate in the Eternity of the biblical God.

God does not “have” power and then use (some of) it to do loving things. God is love, and this is manifested in creation as the intensively infinite all-powerful agency of the trinitarian God.

Creaturly agency is not simply an effect that comes “after” the cause, but rather a dynamic becoming-in-love, oriented toward the fullness of Eternity. Divine goodness is the shared eternal life of the Father, Son, and Holy Spirit, which empowers creatures as the presence of absolute Futurity.

The omnipotent love of God is the constitutive incursion of Eternity in(to) time that calls all things — including human freedom — toward redemption. Nothing escapes God’s power of trinitarian love that holds the other in being and calls the other (in)to being — truly omnipotent love.»

F. LeRon Shults, Reforming the Doctrine of God, 242-243.

Trainspotting

Ich erinnere mich noch genau daran aus welcher Videothek ich die VHS-Kassette mit dem Titel Trainspotting ausgeliehen habe. Um dann in meinem Jugendzimmer auf dem zum Sofa umgestellten Bett einen Abend lang in die Welt von Renton, Spud und Sick Boy einzutauchen.

Trainspotting / Cover

Trainspotting zog mich in seinen Bann, und blieb für mich der Begriff für einen eindrücklichen Film. Vor Kurzem stolperte ich über die Ankündigung einer Fortsetzung. Zwanzig Jahre später traf sich die Crew erneut und drehte einen zweiten Teil des Films, der sich lose an dem Roman Porno von Irvine Welsh orientiert, darin begegnen sich die Protagonisten zu einem späteren Zeitpunkt ihres Lebens wieder.

Um mich auf den zweiten Teil vorzubereiten sah ich mir nun Trainspotting erneut an. Ich war beeindruckt dass es einige Szenen gab die mir noch komplett vor Augen waren, zum Beispiel die Toilettenszene im ersten Drittel und der kalte Entzug im Bett seines Jugendzimmers. Andere Szenen wie die Affäre von Renton mit Diane oder auch die Zeit in London hatte ich komplett vergessen. Die Vernachlässigung des Babys in der Wohnung des Dealers sehe ich – mit eigenen Kindern – durch ganz andere Augen.

T2 Transporting / Trailer UK

T2 Trainspotting feierte vergangenen Sonntag Premiere und läuft morgen in den UK an. Hierzulande wird er wohl Mitte Februar in die Kinos kommen.

Welche Erinnerungen hast Du an Trainspotting?
Wirst Du Dir den zweiten Teil ansehen?

Auf der Webseite der BBC las ich mir vorhin eine Filmkritik durch, in der auch schon einige Parallelen und Unterschiede zum ersten Teil artikuliert werden.

Im Rückblick waren es wohl Filme wie Trainspotting und Kids, die im Interesse am Blick in das alltägliche Leben unserer Gesellschaft(en) einen starken Widerhall in mir fanden, und dazu beitrugen mich mit gesellschaftlichen Entwicklungen zu beschäftigen und Filme dieser Art bevorzugt anzusehen.

A vulnerable god

»As long as we have the Zeus-notion of God that I mentioned earlier, we can’t make much progress. He is a power-hungry, remote-control god at the top of the hierarchy of gods, throwing down thunderbolts and favoring a very few chosen ones. He is always a he; he is almighty, but not equally all-vulnerable, as our Trinity is. Our collective and cultural understanding of God, I’m sorry to report, hasn’t moved much beyond the “Almighty God” language we took for granted; we haven’t realized that God has forever redefined divine power in the Trinity!

The Christian God’s power comes through his powerlessness and humility. Our God is much more properly called all-vulnerable than almighty, which we should have understood by the constant metaphor of “Lamb of God” found throughout the New Testament.

But unfortunately, for the vast majority, he is still “the man upstairs,” a substantive noun more than an active verb. In my opinion, this failure is at the basis of the vast expansion of atheism, agnosticism, and practical atheism we see in the West today. “If God is almighty, then I do not like the way this almighty God is running the world,” most modern people seem to be saying. They do not know that the Trinitarian revolution never took root! We still have a largely pagan image of God.

But once you experience this changing of the gods, you have a solid and attractive basis for Christianity as a path – a mystical and dynamic Christianity concerned about restorative justice and reconciliation at every level, here and now.

All you have to do today is walk outside and gaze at one leaf, long and lovingly, until you know, really know, that this leaf is a participation in the eternal being of God. It’s enough to create ecstasy. It is not the inherent dignity of the object that matters; it is the dignity of your relationship to the object that matters—that transforms object to subject, as Martin Buber famously put it, shifting from an I-It orientation to the world to an I-Thou relationship. For a true contemplative, a green tree works just as well as a golden tabernacle.«

Richard Rohr, The Divine Dance: The Trinity and your transformation.

Die Angst vor den anderen

»Die Angst vor den anderen«, der aktuelle und vielleicht letzte Aufsatz von Zygmunt Bauman, ist für und über die Menschen geschrieben, die schon länger in den Gebieten leben zu denen momentan Migrantinnen und Migranten unterwegs sind.

Zygmunt Bauman – Die Angst vor den anderen

Panikmache

Bauman schreibt darin über die Angst der Menschen vor Fremden, und darüber wem diese Angst nützt. Die Panikmache nützt vor Allem denjenigen die auf die komplexen Herausforderungen einfache Antworten anbieten, und die Schuld auf die Anderen abwälzen und in der Abgrenzung von jenen die Lösung aller Probleme versprechen.

Die Versicherheitlichung dient nach Bauman dem Zweck von den wirklichen Herausforderungen abzulenken. Dieser Reflex gibt den Regierenden die Möglichkeit sich zu inszenieren und einfache Lösungen für die Angst anzubieten, die Fremde und „der Terror“ auslösen. Er dient jedoch nicht dazu tatsächlich etwas zu unternehmen um wichtigen Fragen zu begegnen.

»Diese vielfältigen – und dabei gleichermaßen nachteiligen und unter Umständen sogar tödlichen – Folgen des gegenwärtigen Hangs zur Versicherheitlichung des »Migrationsproblems« und der Aufnahme oder Abweisung von Flüchtlingen und Asylsuchenden wie auch der von einem großen Teil der meinungsbildenden Medien genährte Verdacht, alle Migranten seien potenzielle Helfershelfer von Terroristen (…), werden meines Erachtens sogar noch davon übertroffen, dass immer mehr Regierungen ganz offiziell die im Volk verbreitete »Sicherheitspanik« schüren und sich auf die Opfer der Flüchtlingstragödie konzentrieren statt auf die weltweiten Wurzeln ihres tragischen Schicksals.« (45-46)

Moralischer Imperativ

Nach Levinas folgt unsere moralische Verantwortung aus der Begegnung mit dem/der Anderen. Diese Verantwortung für das Leben der Mitmenschen gilt universal, und kann daher als moralischer Imperativ verstanden werden.

»Gänzlich und eindeutig unvereinbar mit der Qualität des »Moralisch-Seins« ist die Tendenz, die moralische Verantwortung für andere an irgendwelchen zwischen »uns« und »denen« gezogenen Grenzen enden zu lassen und zu verleugnen.« (81)

Die Ausgrenzung einer bestimmten Personengruppe, oder einzelner Menschen ist daher nicht mit dem moralischen Imperativ vereinbar. Da dies wohl tief in uns Menschen verankert ist, geht der eben erwähnten Grenzziehung meist eine Entmenschlichung der Personen voraus, denen die moralische Verantwortung nicht entgegen gebracht werden soll.

»Die Entmenschlichung bereitet den Weg für ihren Ausschluss aus der Kategorie der legitimen Träger von Menschenrechten und führt – mit fatalen Folgen – zu einer Verschiebung des Migrationsproblems aus dem Bereich der Ethik in den der Sicherheitsbedrohungen, der präventiven Verbrechensbekämpfung und der Strafverfolgung, der Kriminalität, der Verteidigung der Ordnung und letztlich des Ausnahmezustands, der gewöhnlich mit Bedrohungen durch militärische Aggression und Feindseligkeit assoziiert wird.« (84)

Nicht ausweichen

Ähnlich wie in Daten, Drohnen, Disziplin bezeichnet Bauman auch hier als den bedeutenden Unterschied zwischen Offline- und Online-Welt die Ordnung der Zugehörigkeit:

»Ich gehöre der Offline-Welt, während die Online-Welt mir gehört.« (102)

Diese Ordnung der Zughörigkeit hängt in erster Linie mit einem Gefühl der Kontrolle zusammen. Während ich in größerem Maße bestimmen kann mit wem ich online Kontakt halte, stehe ich offline mit einer heterogeneren Gruppe von Menschen in Kontakt, und habe weitaus weniger Kontrolle darüber welche Personen mir im Alltag begegnen. Dieses Gefühl der Kontrolle führt in Zeiten komplexer Probleme dazu, dass die Online-Welt einen gewissen Reiz ausübt, da sie scheinbar einfache Antworten bereit hält. Auch wenn dieses Gefühl der Wirklichkeit nicht entspricht, lockt die Online-Welt nicht zuletzt um den direkten Herausforderungen des Alltags zu entfliehen und noch etwas Zeit oder zumindest Zerstreuung zu gewinnen.

Die von der aktuellen »Migrationskrise« geschaffenen und von der Migrationspanik übertriebenen Probleme sind äußerst komplex und kontrovers. Der kategorische Imperativ der Moral tritt in eine direkte Konfrontation mit der Angst vor »dem großen Unbekannten«, das die Massen von Ausländern vor den Toren verkörpern. Impulsive Angst angesichts der Fremden, die unergründliche Gefahren mit sich bringen, tritt in Wettstreit mit dem moralischen Impuls, den der Anblick menschlichen Elends auslöst. Selten dürfte die Herausforderung für die Moral in ihrem Bemühen, den Willen zu überreden, ihrem Gebot zu folgen, gewaltiger gewesen sein; und selten dürfte das Bemühen des Willens, seine Ohren vor den Geboten der Moral zu verstopfen, qualvoller gewesen sein.« (104)

Miteinander sprechen

Wie Bauman am Anfang des Aufsatzes bereits betont sieht er die Wichtigste Aufgabe unserer Zeit darin, dass Menschen einander begegnen. Das Gespräch von unterschiedlichen Personen bezeichnet er als »Königsweg zu gegenseitigem Verstehen, wechselseitigem Respekt und schließlich Einvernehmen« (113). Für ein gelingendes Gespräch ist es unerlässlich, dass man sich darauf einlässt und die darin unvermeidlich auftretenden Hindernisse gemeinsam verhandelt.

»Ganz gleich, welche Hindernisse auftreten und wie gewaltig sie erscheinen mögen, das Gespräch ist schon deshalb der Königsweg zu einem Einvernehmen und damit zu einer friedlichen und für alle Seiten vorteilhaften, kooperativen und solidarischen Koexistenz, weil es keine Konkurrenten kennt und damit keine brauchbare Alternative.« (114)

Was tun?

Für die eine oder den anderen liest sich der Essay, oder mein Versuch ihn zu verstehen, wie eine theoretische Abhandlung die nichts mit dem eigenen Alltag zu tun hat. Und auch wenn ich diesen Dualismus nicht unterstützen möchte, halte ich hier vier Aspekte fest, die meiner Ansicht nach in gewissem Sinne als Einladung zu handeln in dem Essay zu finden sind:

  • Der Panikmache begegnen, keine „Sündenbock-Politik“ dulden
  • Weltweite Zusammenhänge und Herausforderungen beachten und artikulieren
  • Die Verantwortung für das Leben der Mitmenschen annehmen
  • Miteinander sprechen, einander begegnen und für friedliches Zusammenleben einsetzen

Bücher, die ich 2016 gelesen habe

Anfang der Woche veröffentlichte Johannes eine Liste der Bücher, die er 2016 gelesen hat. Nachdem ich mir seine Liste angeschaut hatte, dachte ich darüber nach welche Bücher ich 2016 gelesen habe.

Immer wieder sage ich, dass lesen für mich wichtig ist. Zum einen regt es mein Denken an, und zum anderen hilft es mir dabei ausgeglichen zu sein. Und so machte ich mich gedanklich auf die Suche nach den Büchern, die ich 2016 gelesen habe.

Diese Liste beinhaltet die Bücher, die ich 2016 komplett gelesen habe. Andere Bücher habe ich angefangen, bisher aber noch nicht zu Ende gebracht. Mal sehen, vielleicht kommen sie dann in eine Liste von 2017. Die Reihenfolge der Bücher stimmt nicht ganz mit der zeitlichen Abfolge überein. Bei einigen habe ich Situationen im Kopf in denen ich sie las, im Wohnzimmer, im Zug, im Krankenhaus und am Strand, so dass mir eine genaue zeitliche Einordnung möglich ist, aber nicht bei allen. Ich beginne am Anfang des Jahres und gruppiere im weiteren Verlauf einige Bücher nach Themengebieten.

Felix Stalder – Kultur der Digitalität

  1. Die globale Überwachung von Glenn Greenwald las ich am Anfang des Jahres. Es war das letzte Buch das ich für einen Kurs las, den ich Ende Januar unterrichtete, und für den ich digitale Kommunikation und den Aspekt der Überwachung besser verstehen wollte.
  2. Papa kann auch stillen von Stephanie Lohaus und Tobias Scholz, wurde mir von Anne Wizorek bei einer Unterhaltung über gelebtes 50/50-Modell empfohlen.
  3. Sokrates: Apologie der Pluralität von Hannah Arendt ist ein Buch zu einer Vorlesung in der Arendt die Pluralität menschlichen Denkens darstellte. Zu diesem Buch habe ich unter dem Titel ›Pluralität und Freundschaft‹ hier schon etwas geschrieben.
  4. The Bricks That Build The Houses von Kate Tempest bestellte ich direkt als Kate auf Twitter darauf hinwies. Mich interessierte wie sie die Geschichte ihres Albums ›Everybody Down‹ in einen Roman umsetzen würde. Tempest schafft es durch den Roman ihren Charakteren mehr Tiefe zu verleihen, und lädt dazu ein, allen Menschen mit Empathie zu begegnen.
  5. The Course of Love von Alain de Botton kaufte ich in London. Vor einiger Zeit hatte ich ›Religion for Atheists‹ gelesen, und es interessierte mich was er über die Liebe schreiben würde. Der Gedanken, dass Liebe mehr ist als ein Gefühl, und eher mit einer Fertigkeit zu vergleichen ist leuchtet mir ein, und die Kombination von Roman und Sachbuch fand ich anregend.
  6. In Real Life von Cory Doctorow und Jen Wang kaufte ich in einem Comicladen in SOHO. Der Boi und ich besuchten den Laden wegen seiner Liebe zu Comics. Als ich dort den Namen Doctorow las, dessen ›Little Brother‹ und ›Homeland‹ mich begeistert hatten, entschied ich mich das Buch ebenfalls zu kaufen, und las es noch während unseres Aufenthalts in London. In dem Buch wird eindrücklich deutlich wie Menschen sich online begegnen, die in komplett unterschiedlichen Situationen leben, und daher nach anderen Kriterien Entscheidungen treffen.
  7. Reality Is Broken: Why Games Make Us Better and How They Can Change the World von Jane McGonigal las ich um die Faszination für Games besser zu verstehen.
  8. Formbewusstsein: Eine kleine Vernetzung der alltäglichen Dinge von Frank Berzbach las ich im Krankenhaus. Mir gefiel der Gedanke, dass Frank ein Plädoyer für bewusstes Leben im Alltag geschrieben hatte. Der eigene Alltag erscheint banal, und dennoch ist er die Zeit in der wir unser Leben verbringen, weswegen er bewusst gestaltet werden sollte. Jeden morgen, wenn ich Obst für unser Frühstück schneide, erinnere ich mich an das Buch.
  9. Open City von Teju Cole hatte ich schon lange auf meinem iPad. Anfangs fiel es mir nicht so leicht in die Geschichte einzutauchen, irgendwann jedoch fand ich mich tief versunken wieder, und bin noch immer fasziniert wie deutliche die Bilder sind, die sich beim lesen in mir formten. Die Geschichte des Buches ist mir so deutlich vor Augen, als hätte ich einen Film darüber gesehen.
  10. Responsible Responsive Design von Scott Jehl war das erste Buch 2016 das ich mit einem Blick auf Accessibility und Performance las.
  11. Designing for Performance: Weighing Aesthetics and Speed von Lara Callender Hogan führte mich noch etwas weiter in bewusste Planung performanter Webseiten ein. Ihre Überlegungen zur Gewichtung von Ästhetik und Performance fand ich sehr hilfreich.
  12. Designing for Touch von Josh Clark las ich für ein besseres Verständnis der Bedienung von Webseiten mit den Fingern.
  13. CSS animations von Val Head ist ein kurzes Buch in dem sie die Grundlagen von Animationen mit CSS erläutert, und diese durch einige interessante Beispiele verdeutlicht.
  14. Git for humans von David Demaree las ich um Git besser zu verstehen. Bis zur Lektüre dieses Buches verwendete ich ausschließlich grafische Oberflächen zur täglichen Interaktion mit Git, ohne bis ins Detail zu verstehen was genau passiert wenn ich den einen oder anderen Button drückte. Demaree vermittelte jedoch so viel grundlegendes Wissen über Git, dass ich seither auch gerne mit der Konsole versioniere und viel besser verstehe was wann geschieht.
  15. Javascript for Webdesigners von Mat Marquis eröffnete mir schließlich ein besseres Verständnis von JavaScript. Ich hatte schon ein paar Bücher über JS gelesen und viele Zeilen Code geschrieben, das grundlegende Verständnis der Sprache hatte sich mir jedoch nie so richtig erschlossen, und so bin ich dankbar durch Marquis mehr verstanden zu haben.
  16. Inclusive Design Patterns von Heydon Pickering war das zweite Buch, das ich mit einem Blick auf Accessibility in diesem Jahr las. Und ich würde dieses Buch jeder und jedem empfehlen, der auf irgendeine Art mit der Entwicklung von Webseiten betraut ist. Pickering schafft es auf lockere Art Accessibility grundlegend zu behandeln und dabei anwendbare Beispiele anzuführen die dazu einladen wichtige Designentscheidungen zu treffen.
  17. Resilient Webdesign von Jeremy Keith ist ein im Netz frei verfügbares Buch, das die grundlegenden Zusammenhänge des Webs erläutert und dazu einlädt das Rad nicht immer neu zu erfinden, sonder an vorhandenem anzuknüpfen und von dort ausgehend zu nachhaltiger Entwicklungen beizutragen.
  18. Kultur der Digitalität von Felix Stalder begegnete mir in einem Artikel über anregende Gedanken, die dabei helfen in unserer Zeit sinnvoll zu leben. Mich inspirieren die ausgewogenen Gedanken, mit denen Stalder sowohl Herausforderung als auch Chancen der aktuellen kulturellen Entwicklung aufzeigt.
  19. Leitwölfe sein: Liebevolle Führung in der Familie von Jesper Juul fasst einige Gedanken deutlich zusammen von denen ich schon in früheren Büchern von Juul gelesen hatte. Wie wichtig das Bewusstwerden der eigenen Grenzen und die liebevolle und klare Kommunikation derselben ist, wurde mir einmal mehr bewusst.
  20. Flipped: The Provocative Truth That Changes Everything We Know About God von Doug Pagitt spricht einige interessante Knackpunkte des Christseins an. «In God we live, move, and exist.« ist eine der Grundaussagen des Buches, die Doug aus unterschiedlichen Blickwinkeln beleuchtet und aufzeigt wie dadurch einige Annahmen auf den Kopf gestellt werden.
  21. What We Talk About When We Talk About God von Rob Bell skizziert ein Verständnis von Gott mit uns, für uns und vor uns.
  22. Getting High: A Savage Journey to the Heart of the Dream of Flight ist ein intensives und persönliches Buch von Kester Brewin. In diesem Buch schreibt er über die menschliche Sehnsucht zu fliegen, sei es mit Flugzeugen oder Drogen und in welchem Zusammenhang das mit der Sehnsucht nach Gott steht.
  23. Insurrection: To Believe Is Human To Doubt, Divine von Peter Rollins hatte ich 2012 bereits gelesen, und wieder herausgeholt als mich die Frage nach meinem Gottesverständnis beschäftigte.
  24. Bei der Lektüre von Insurrection fiel mir auf, dass ich The Divine Magician: The Disappearance of Religion and the Discovery of Faith von Peter Rollins noch nicht gelesen hatte, und so änderte ich das im Urlaub. In diesem Buch verwendet Rollins die Analogie des Zaubertricks um anhand des Abendmahls zu verdeutlichen wie sich Christsein in liebender Hinwendung zum Leben und der UmWelt ereignen kann.
  25. Reforming the Doctrine of God von F. LeRon Shults las ich zum ersten Mal für meine Master Arbeit, auf meiner Suche nach einem angemessenen Verständnis von Gott las ich es 2016 nochmals, und gehe seinen drei Schwerpunktsetzungen momentan noch weiter nach.
  26. Let Them Eat Chaos von Kate Tempest ist der Gedichtband zu ihrem aktuellen Album. Der gesamte Text des Albums an einem Stück, dazu gedacht laut gelesen zu werden. Der perfekte Begleiter zu ihrem wundervollen Album.
  27. Brand New Ancients von Kate Tempest ist der „klassische“ Gedichtband über den ich schon zu oft gelesen hatte, daher habe ich ihn gekauft und schon das ein oder andere Mal laut gelesen, und immer wieder an der einen oder anderen Ecke stehen geblieben um den Worte und Gedanken etwas mehr Raum zu geben.

Das waren die 27 Bücher, die ich 2016 komplett gelesen habe, und über die ich mehr hatte bloggen wollen. Ob sich das in 2017 ändert?